Trametes Versicolor Pilze könnten Brennstoffzellen billiger machen

Trametes Versicolor Pilze könnten Brennstoffzellen billiger machen

Pilze, die auf fauligem Holz wachsen, könnten eines Tages geerntet werden und gentechnisch verändert werden, um zukünftigen Brennstoffzellen eine Alternative zu dem Platin zu bieten, das sie heutzutage im Inneren haben und die Rolle eines Katalysators spielen.

Das aus Trametes Versicolor gewonnene Pilzenzym Lacasse hat nachweislich die gleiche katalytische Wirkung wie Platin in einer Wasserstoffbrennstoffzelle. Die Chemiker aus Oxford glauben, dass die Batterien eines jeden Tages ihre Elektroden mit dem Lacassen-Enzym bedeckt haben werden. Die ganze harte Arbeit wird von Christopher Blanford, Chemiker in Oxford, geleistet.

In den westlichen Ländern werden jedes Jahr etwa 3 Milliarden Batterien verwendet, die allein in Großbritannien, Kanada und den USA zu einem Berg von 200.000 Tonnen nicht recycelten Abfalls werden. Sogar die Versorgung der Welt mit einem der wichtigsten Bestandteile normaler Batterien, Zink, soll laut dem British Geological Survey im Jahr 2037 auslaufen. Und obwohl Länder wie das Vereinigte Königreich möglicherweise keine heimische Quelle für Zink und Platin haben, gibt es viele Pflanzen, die zur Herstellung von Laccase angebaut werden können.

Das erste Ziel von Blanford ist es, eine Brennstoffzelle zu produzieren, die genauso gut wie eine wiederaufladbare Batterie funktioniert und etwa 400 Milliampere für etwa 2.500 Stunden produziert. Das ist genug für einen tragbaren Musik-Player, aber in Zukunft will er Batterien in Handy-Größe oder Brennstoffzellen in der Standard-AA-Form produzieren, die alle Massenproduktion von Enzymen aus genetisch veränderten Pilzen verwenden. Er sagt, dass eine einzige Betankung einer enzymbasierten Brennstoffzelle das Äquivalent von 20 Wiederaufladungen einer modernen Batterie dauern würde. Sogar Greenpeace-Chefwissenschaftler Doug Parr begrüßte die Idee.

Wenn weiter verbesserte Versionen dieser Batterie, mit gentechnisch hergestellten Pilzen produziert werden könnten, hätten wir Wasserstoffbrennstoffzellen so billig wie fast nichts, verglichen mit den Vorteilen, und wir würden unsere Energie viel effizienter nutzen als wir es heute tun.

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